Diarrea del turista

Escrito por GlobalMCSalou - en la categoría Salud el 18.02.19


Diarrea del turista 

 

La diarrea del viajero o del turista o gripe intestinal, es una de las gastroenteritis más frecuentes de la época estival. Puede afectar hasta al 40% de turistas de países desarrollados que visitan otros países con condiciones higiénicas escasas o diferentes. Se produce por consumo de alimentos o bebidas contaminados con gérmenes a los que no se está habituado y 

son diferentes del entorno habitual.

No suelen producir diarreas graves, pero en algunos casos pueden complicarse, especialmente en personas con otras enfermedades de base, ancianos y niños.

Los gérmenes que pueden ocasionar este tipo de gastroenteritis son bacterias, virus y parásitos (protozoos) y además en este orden de frecuencia.

 

Síntomas comunes de la diarrea del viajero:

▪ Deposiciones líquidas y pastosas, tres o más veces al día, en las que no suele aparecer moco, sangre o pus. 

▪ Dolor abdominal (retortijones) que preceden o no a la diarrea.

▪ Fiebre, aunque puede cursar sin ella.

▪ Nauseas y vómitos.

▪ Debilidad generalizada y deshidratación leve.

▪ En niños, ancianos o personas débiles puede provocar deshidratación grave.

Otros síntomas posibles, que indican mayor gravedad, y que suelen indicar contagios con bacterias más agresivas (Ej. Salmonella, shigella, campylobacter)

▪ Diarreas con sangre, moco o pus.

▪ Fiebres elevadas con sudor intenso, escalofríos, debilidad muy importante.

 

Periodo de incubación

Es el tiempo que pasa desde que se produce el contagio (ejemplo un alimento contaminado) hasta que aparecen los primeros síntomas. Orienta al posible origen de la infección.

▪ Si aparecen a las pocas horas seguramente será causado por virus (Rotavirus, Norwalk, etc.)

▪ Si aparecen en un par de días o más, con mucha probabilidad será una bacteria (por ejemplo E. Coli)

▪ Si tardan en aparecer una o dos semanas, puede ser por parásitos (Giardia Lamblia, entamoeba H.)

▪ Si aparecen de forma casi inmediata suelen ser provocadas por las toxinas bacterianas(es el típico caso de gastroenteritis masivas en invitados a banquetes)

 

Consejos sobre prevención y autotratamiento

En nuestro país los controles sanitarios a establecimientos hoteleros, restaurantes, bares, etc., se efectúan con regularidad y son muy estrictos, tanto para los alimentos como para el agua de consumo y de las piscinas. 

Todo el personal de este sector realiza cursos periódicos de manipulación de alimentos, desinfección y limpieza, conservación, etc.

Aun así, al igual que en su propio entorno, pueden producirse episodios aislados de gastroenteritis. Añada que, en España en los meses calurosos, los alimentos se estropean antes si no están perfectamente conservados. Esto es lo que nosotros aconsejamos:

▪ No deje nunca alimentos fuera del frigorífico, se estropean pronto y están expuestos a insectos que pueden contaminarlos.

▪ Infórmese en su hotel de si el agua es potable. Si es así no le afectará para su higiene dental y aseo personal. 

▪ Si come fruta, lávela bien o pele la fruta antes de comerla.

▪ Vigile con los puestos de venta ambulante de comidas y bebidas.

▪ Vigile con los cubitos de hielo en las bebidas en sitios que no le parezcan de confianza.

▪ Si es usted quien prepara la comida, lave bien las ensaladas echando un par de gotas de lejía en el agua. Los pescados y las carnes se han de cocinar bien, a alta temperatura. Nunca los consuma crudos o poco hechos.

▪ Compre alimentos envasados y bien etiquetados en comercios de confianza. Fíjese bien en la fecha de caducidad del alimento. 

▪ Y muy importante, lávese a menudo las manos con agua y jabón. En hoteles y apartamentos tocará objetos que muchas otras manos han tocado previamente y pueden estar contaminados. Especialmente antes de las comidas.

 

Si aun así contrae la diarrea del turista, nuestro consejo es que no pase demasiado tiempo antes de consultar al médico. Un profesional evaluará los síntomas que padece, determinará la posible causa, le hará un examen completo y elegirá los medicamentos más idóneos para usted, según su condición física, sus enfermedades de base y la medicación que toma. 

El médico identificará los signos de deshidratación que pueda presentar y como corregirla. También le aconsejará sobre qué alimentos puede comer y cuales no, así como otras medidas necesarias. 

En nuestra experiencia, aquellos pacientes que consultan pronto acortan el periodo de enfermedad y reducen las complicaciones. 

Nuestro cuerpo está habituado a la flora microbiana del entorno en el que se mueve. Al viajar nos exponemos a flora diferente que el sistema inmune no reconoce y nos puede producir diarrea.

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